美國大型研究:三成中年人 大腸現瘜肉腫瘤

2022年6月6日

大腸癌是全球第二大癌症殺手,2020年死亡人數多達93.5萬,而大腸癌也是本港第二大癌症殺手。以往大腸癌新症和死亡個案中亦以65歲以上的患者為主,而潛服期(由腺瘤瘜肉演變成癌細胞)可達10-15年,因此政府建議市民應從50歲起做大腸檢查。然而,美國一項大型研究揭示了大腸癌患者有年輕化趨勢,在45-49歲的病人當中,32%有不同種類的腫瘤(neoplasia),7.5%有晚期癌前病變(Advanced Premalignant Lesions, APLs),0.58%更已確診大腸癌。令人意外的是,40-44歲年齡層的發病率與45-49歲的幾乎一樣高。

其實,美國癌症協會早已於2018年更新了大腸癌篩查指南,將大腸癌建議篩查年齡由50歲降低至45歲,但美國預防服務工作組當時並未效法。為進一步了解早發性結直腸癌(指在50歲以下確診的大腸癌)的情況,美國著名的西奈山伊坎醫學院研究分析了從2014-2021年間,美國29個洲份合共300萬份結腸鏡檢查的大數據。研究發現,年齡增長、男性、白人、大腸癌家族史均與晚期癌前病變和大腸癌的患病率上升有關。在45-49歲的病人當中,32%人有不同種類的腫瘤,7.5%人有晚期癌前病變(advanced premalignant lesions),0.58%人確診大腸癌。亞洲人出現晚期癌前病變的比率比白人高。數據支持了大腸癌篩查年齡有需要從50歲降低至45歲,尤其對有大腸癌家族史的患者,有必要在45歲前得到早期的訊息。

大部份的結直腸癌源於瘜肉演變而成,香港中文大學醫學院早前一項重大創新研究更發現有3隻惡菌,包括m3、具核梭桿菌屬(Fn)及梭狀芽胞桿菌屬(Ch),統稱為「M3大腸頑疾惡菌」,存在於腺瘤性瘜肉中(即有機會演變成大腸癌)。然而,早期小瘜肉一般都沒有症狀。若瘜肉直徑生長至1厘米以上,已經有可能癌變。假如要等到大腸癌症狀出現才做檢查,例如:大便帶血、腹部不適、體重驟降等,瘜肉往往已演變成癌細胞,大腸癌已不知不覺間發展至第二第三期,甚至末期,大大降低患者的存活率。

港府目前推行的「大腸癌篩查計劃」,資助50至75歲及沒有症狀的香港居民在私營界別接受篩查服務,預防大腸癌。但根據醫管局香港癌症資料統計中心最新公佈的2019年癌症統計數據,大腸癌成為 45-64 歲的男性中最常見的癌症,反映本港的大腸癌患者同樣趨向年輕化,有及早檢查大腸的需要。

 

醫學研究及參考資料:

Trivedi, P. D., Mohapatra, A., Morris, M. K., Thorne, S. A., Ward, A. M., Schroy, P., Hampel, H., Jandorf, L., Popp, J. W., Jr, & Itzkowitz, S. H. (2022). Prevalence and Predictors of Young-Onset Colorectal Neoplasia: Insights from a Nationally Representative Colonoscopy Registry. Gastroenterology, S0016-5085(22)00005-1. Advance online publication. https://doi.org/10.1053/j.gastro.2021.12.285

2019 年香港癌症統計概覽
https://www3.ha.org.hk/cancereg/pdf/overview/Overview%20of%20HK%20Cancer%20Stat%202019_tc.pdf

中大研究揭示全球大腸癌發病率有年輕化趨勢
https://www.med.cuhk.edu.hk/tc/press-releases/cuhk-study-sees-increasing-global-incidence-of-colorectal-cancer-among-younger-people