醫學新突破:M3可驗致癌瘜肉及早偵測大腸癌

2021-05-25

大部份的大腸癌都是從小瘜肉(腺瘤性瘜肉)演變而來,如能及早識別出這類小瘜肉,對治療甚至根治大腸癌有重要幫助。香港中文大學醫學院一項突破性科研,鑑別出一種全新的基因標誌物M3,既能用於非入侵性大腸癌風險檢測,更能偵測到腺瘤性瘜肉(大腸癌的前身)。

腸道微生物群與特定細菌物種,在促進大腸癌的生長起了關鍵作用。中大是項研究分析了合共1,200多名亞洲大腸癌病人的糞便樣本細菌,結果發現,樣本中含有大量Lachnoclostridium 菌屬中的M3與具核梭桿菌屬(Fn)的細菌。以往Fn細菌已被公認為大腸癌的細菌標誌物,而是次研究則是全球首度發現M3這種細菌標誌物,原來與腺瘤及大腸癌有密切關係。Fn與M3細菌水平,與腺瘤性瘜肉演變至癌細胞起了關鍵作用。尤其是M3,能有效識別大腸癌的前身——腺瘤,而Fn則較能診斷出大腸癌。

研究人員相信,運用M3的細菌標誌物組合,相比市面上普遍採用的大便隱血測試(FIT),更能準確地偵測出瘜肉及早期癌症。此項重大研究已於國際著名醫學期刊《GUT》上發表。

最近,M3這個新型的細菌標誌物獲得醫生認同及採用,作為非入侵性大腸癌的檢測方法;此項技術有望在不久將來普及化,為潛在病人的健康把關,及早偵測致癌的小瘜肉及大腸癌,以免錯過最佳的治療時機。

相關醫學文獻:

Liang JQ, Li T, Nakatsu G, Chen YX, Yau TO, Chu E, Wong S, Szeto CH, Ng SC, Chan FKL, Fang JY, Sung JJY, Yu J. A novel faecal Lachnoclostridium marker for the non-invasive diagnosis of colorectal adenoma and cancer. Gut. 2020 Jul;69(7):1248-1257. doi: 10.1136/gutjnl-2019-318532. Epub 2019 Nov 27. PMID: 31776231; PMCID: PMC7306980.