院长医生周记(118)谁主命运?

2020-10-06

过去二十多年,有关人类基因的科研带来医学上很多突破。可是基因是父母遗传给我们的,而改造基因所涉及的法律及道德问题亦非常复杂,这也是人类基因科研的重大挑战。要改变命运,我相信要从认识肠道微生态开始。因为人体细胞只占全身体细胞总和的十分之一,而人体基因更是寄居于我们身体的细菌基因的百分之一,所以我相信肠道微生态才是人类身体的真正主人。

法国哲学家笛卡儿提出「我思故我在」。大脑似乎主宰我们的生存意义,但愈来愈多科学证据指出我们的思想及行为其实受着肠道微生态影响。例如有研究指肥胖人仕与纤瘦人仕的肠道微生态是非常不同的。前者的细菌不单促进肠道吸收功能,它们还会透过改变大脑接收的讯息,令肥胖人仕常常觉得有进食的欲望。中大医学院肠道微生态科研团队发现,肠道细菌移植可以改善肠道微生态失衡,令个别肥胖人仕的体重下降,并且改善胆固醇及血糖,进一步确认肠道微生态的重要地位。

除了肥胖、糖尿病及胆固醇,也有很多研究指出肠道微生态会引致或加剧多种情绪病,包括抑郁症及儿童自闭症。有些外国数据更显示,可透过调节肠道微生态,改善情绪问题。中大医学院最近也有研究指出,自闭症的儿童相对其他儿童缺乏一系列细菌。我们有理由相信,透过处理肠道微生态失衡,可以有助改善以上的情绪问题。

现今市面上的益生菌有效吗?市面上益生菌产品五花八门,但却没有充足的医学数据支持,不少产品连基本的成效数据也没有。这些商品经常标榜有数百亿益生菌,但这些细菌往往没有改善健康的效力,而且寿命短暂,不能够长久储存,在货架上存放待购的过程中已流失了不少。温度或湿度稍高,也会令活菌量下降。此外,只有极少量的活菌能够抵御胃酸而到达肠道。因此,很多益生菌产品都不能够有效改善肠道微生态失衡。 值得留意的一点,不是所有益生菌都有效提升免疫力 ,因为生活及饮食习惯会改变肠道微生态,所以适合欧美人士的益生菌对亚洲人未必有帮助。

不同的情绪疾病,他们各自所缺乏的细菌组合都很不一样。所以我们需要针对性处理问题。医学界正努力透过更多研究及数据,希望为不同的情绪问题找出不同的处方。

 

作者:陈家亮 - 香港中文大学医学院院长

转载自 中文大学医学院网站