「長新冠」症狀 腸道微生態失衡成關鍵

2022年4月29日

即使新冠病人體內病毒已清除,但其腸道微生態失衡的狀態仍然持續,可能導致一系列長期病徵,這種狀況稱為「長新冠(Long COVID)」。

新冠肺炎引致的長期綜合後遺症,又稱「長新冠」,指患者在感染新冠病毒數周至數月後出現的併發症或持續症狀。香港中文大學(中大)醫學院一項最新研究發現,新冠肺炎患者的腸道細菌失衡與出現「長新冠」的風險息息相關。有關研究結果剛在權威醫學期刊《Gut》發表。

「長新冠」的國際定義指新冠肺炎患者在病毒清除後,至少有一種症狀持續四周或以上。根據中大醫學院的研究資料,76%新冠患者康復後6個月內出現至少一種症狀,當中最常見的症狀包括疲倦(31%)、記憶力差(28%)、脫髮(21%)、焦慮(21%)和睡眠困難(21%)。

新冠肺炎康復後持續的症狀

研究團隊發現,「長新冠」患者的腸道微生態異常,「好菌」明顯較少,而「惡菌」則較多。相反,沒有後遺症人士的腸道微生態則較豐富及多樣化,與從未染疫人士的相似。

中大醫學院研究團隊進一步研究腸道細菌失衡與不同類別的新冠後遺症之間的關聯,包括呼吸系統、神經系統、消化系統、皮膚(脫髮)、肌肉骨骼和疲勞。研究結果發現,多達81種腸道細菌與多種新冠後遺症有關,當中不少細菌更與三種或以上持續症狀有密切關聯。此外,團隊又發現「長新冠」患者腸道中缺少了幾種能提高人體免疫力的腸道細菌,包括青春雙歧桿菌、長雙歧桿菌和假小鏈雙歧桿菌,而患者入院時的腸道微生態失衡狀況是導致日後出現「長新冠」的主要因素。