青春雙歧桿菌含GABA 紓緩緊張 提升記憶力

2022年4月12日

中學文憑試(DSE)即將開考,準考生努力作最後衝刺,有人廢寢忘餐,通宵達旦溫習;有人為減壓暴飲暴食,結果傷及腸胃;考生越想以最佳狀態應考,反而越難專注,記憶力更大不如前!有考生更坦言,最擔心在考試時腹痛、肚瀉,耽誤做卷時間,影響成績。

缺乏GABA會產生焦慮反應

其實,人的情緒及記憶力與體內的「神經鎮定物質」GABA濃度有密切關係。GABA是指「伽瑪氨基丁酸」(Gamma-aminobutyric acid),是中樞神經系統之神經傳遞物質,可抑制中樞神經細胞過度興奮,令精神放鬆,穩定情緒,提高睡眠質素或治療失眠。當人腦缺乏GABA時,會產生焦慮、恐慌、頭痛、不安等反應。

研究指出,腸道微生物群的成員能夠產生 GABA 調節「腸腦軸」反應。其中,稀有的青春雙歧桿菌(Bifidobacterium adolescentis)是製造GABA的主要而具高轉化效能的腸道好菌,對抑鬱和焦慮的患者起關鍵作用。GABA作為膳食補充劑,在歐美非常流行,也與其在紓緩緊張情緒上發揮顯著功效有關。

此外,有專家在研究中發現GABA可以穿過「血腦屏障」(Blood-brain barrier, BBB)進出大腦。血腦屏障是指在血管和腦之間存在的「障壁」,能夠限制有毒物質及病原體進入腦和脊髓,以保護中樞神經系統免受血液中「外來物質」的傷害;但同時也可能限制了對人有益的物質進入大腦,例如治療中樞神經系統(腦、脊髓)疾病的藥物。因此,中樞神經系統疾病通常很難治療,例如腦退化症(Alzheimer's Disease )、腦瘤(Brain tumor)等。其中,腦退化症患者中的 GABA濃度水平較低,因此不少專家已研究GABA 對腦退化症中工作記憶(working memory)表現的影響。工作記憶其實是認知系統中的有限記憶容量,可暫時保存資訊,對推理以及指導決策和行為有重要影響,GABA 水平可反映健康年輕人的工作記憶負荷能力。

加拿大多倫多一項研究,針對GABA開發一種改善記憶喪失的藥物,老年老鼠在接受藥物的半小時後,具有更好的記憶力,經過2個月的治療,老年老鼠原先萎縮的腦細胞已復原。

 

Reference:

 

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