長期便秘肚脹 一條大腸可容納多少宿便?

2022年1月11日

便秘是最普遍的腸胃問題之一,持續受便秘困擾的人士,往往三五天都未能排便,腹部都隆起來。究竟一條大腸可容納多少大便(宿便)呢?一個人便秘多久,會有生命危險呢?便秘又反映了腸道出現什麼問題呢?

大腸是糞便形成的地方,長約 5呎,可儲存約1.5-4.5公斤的糞便;但長期便秘的人士,其糞便量可高達6公斤。美國著名歌手貓王皮禮士(Elvis Presley)生前亦飽受便秘困擾,據外國傳媒引述其醫生Dr Nick Nichopoulos透露,皮禮士長期便秘卻諱疾忌醫。驗屍報告指出皮禮士的大腸直徑5至6吋(一般人闊約2-3吋),長達8-9呎(一般人僅4-5呎),而另外有報道更指其直腸竟然堆積了27公斤的糞便。

人體從消化食物至排出糞便的過程最快約 10小時,一般則需要19至36小時,視乎個人體質而定。食物經由食道進入胃部(停留4-6小時)及小腸(停留3-7小時),經過消化、吸收後,剩下的殘渣會向前推至大腸,待水分被吸收後,便形成糞便,大腸的蠕動會把糞便推進至直腸儲存,當糞便充滿直腸後,大腦便會收到訊息而產生「便意」,打開肛門括約肌排出糞便。換言之,早上排出的糞便,可能是昨天中午進食的東西。

醫學上普遍認為,每星期少於 2次大便,才屬於便秘。不過,究竟持續便秘多少天才威脅生命,則沒有定論,因每人的腸道狀況、腸道蠕動頻率不同。但外國曾有一名16歲少女因8星期沒有排便,令胸腔受壓,引發心臟病死亡。驗屍報告發現,少女的大腸大幅擴張,下肋骨更因壓力而被推移到恥骨。

其實,近年不少醫學研究均表明,便秘和腹瀉與腸道細菌群有密切關係。臨床研究表明,便秘患者的腸道菌群與健康人不同,患者體內的雙歧桿菌(Bifidobacterium)和乳桿菌(Lactobacillus)減少,但致病菌則增加。因此,補充相關的益生菌已成為治療便秘的新方法,增加結腸微生物群影響結腸的蠕動。此外,雙歧桿菌會產生乳酸和醋酸,從而降低結腸中的 pH 值。這種較低的 pH 值會增強蠕動並減少結腸運轉時間(糞便通過結腸的時間),這有利於治療便秘。其中,青春雙歧桿菌被認為是成人的主要厭氧菌之一,對抑制致病菌和營養吸收與代謝起着重要作用,相信有助紓緩便秘。

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Reference:

Wang, L., Hu, L., Xu, Q., Yin, B., Fang, D., Wang, G., Zhao, J., Zhang, H., & Chen, W. (2017). Bifidobacterium adolescentis Exerts Strain-Specific Effects on Constipation Induced by Loperamide in BALB/c Mice. International journal of molecular sciences18(2), 318. https://doi.org/10.3390/ijms18020318