遠離大腸頑疾 健康腸道的3 大特徵

2022年8月10日

腸道是人體最大的微生物基地,主宰人體的免疫力,抵禦病毒入侵。日本知名農學博士辨疇義己研究了腸道菌44年,發現在健康長者的腸道內有較多可以修復腸道黏膜、提高免疫力及幫助消化與蠕動的好菌。健康的腸道具有3大特徵:包括腸道黏液充足、腸壁黏膜屏障緊扣及腸道好菌要夠多元化。

 

1. 腸道黏液助益菌定殖

腸道黏液是覆蓋在腸道表面的一層透明黏膜,發揮着黏膜屏障(mucous barrier)功效。在大腸上的黏液外層可為益菌的新陳代謝提供能量及營養,當中黏蛋白(尤其是MUC2)是最重要的成份,MUC2可刺激分泌β-防禦素(β-defensin),從而發揮抗菌防禦功能;其寡聚醣鏈結構為腸道菌群提供黏附結合位,有助益菌在腸內定殖,塑造獨特的腸道微生態;黏液內層附在上皮細胞(epithelium cell)表面,可「過瀘」微生物滲入,分隔病原菌或未完全消化的食物顆粒,減少致敏源通過腸道進入血液。

這種複雜的黏液防禦系統,不但滿足食物消化吸收的需要,同時免受微生物侵襲。然而,當黏液出現異常時,會損害黏液層,使細菌接觸到腸壁細胞,繼而可能引發不良反應,例如引發體內器官的過激免疫反應、出現發炎症狀,甚至胃腸道頑疾。

 

2. 黏膜細胞緊密連結

健康的腸道黏膜細胞緊密連結(Tight junction)在一起,會分泌腸道黏液,形成物質無法任意穿透的屏障。然而,當腸道內壁不健康時,黏液不足甚至逐漸消失,緊密連結這道關卡便會鬆脫,造成細胞間的縫隙變大,腸道因而變得通透,令外來物質得以進入血液引發一連串免疫反應,包括可能引致易敏問題。有研究證實,把鏈球益菌的分泌物混合刺雲豆膠(Tara Gum),形成「凝膠效應」,能顯著地改善腸道生理屏障。

 

3. 腸道益菌多樣化

腸道黏液層與益菌有相互作用,腸道菌群對黏液的組成和厚度也有顯著影響,更是黏液屏障形成(通透程度)的關鍵因素。研究表明,腸道菌群多樣化,對黏液層有幫助。部份益菌可抑制病原菌的生長繁殖,修復受損的腸道黏膜,並與腸黏膜相互作用形成生物學屏障,阻止病原菌的入侵,抑制病原菌繁殖及物質對腸黏膜的破壞,維持腸道正常菌群平衡,保護人體免受病原菌侵害。相反,壞菌如變形桿菌、脫硫弧菌等,則可妨礙黏液層的形成,或誘使黏液層變更通透。

 

相關醫學研究文獻:

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