美國研究:腸道微生物多樣化  智力較高

2021-07-28

腸道與腦部看似風馬牛不相及的兩個器官,近年被不少科學家研究指出,雙方可透過腸-腦軸(gut-brain axis, GBA)交互影響情緒,甚至能夠引起類似焦慮或憂鬱症狀。腸道細菌對人類健康的重要性,已超越消化器官的功能,對人的行為、情緒、認知存在一定程度的影響,因此腸道也有「第二個大腦」之稱。美國加州大學最新研究結果更指出,腸道微生物多樣化的人,擁有較高智慧及較少孤獨感。

腸道經腸-腦軸與大腦溝通

人類的腸道菌群由數以萬億的微生物(包括细菌、病毒、真菌)組成。腸道內壁的腸神經系統(Enteric Nervous System),擁有約1000億個神經細胞,腸道有完整的腸道神經系統, 可自行調控腸道內的活動,不受大腦控制,還會影響我們的大腦功能,經由腸-腦軸與大腦互相溝通。美國加州大學聖地牙哥分校醫學院(University of California San Diego School of Medicine)的研究指出,這套雙向的溝通系統則受神經活動、賀爾蒙及免疫系統的影響而調節,當中的變化可能擾亂情緒(壓力反應)至較高層面的認知能力(如行為和決策)。

過往,腸道微生物與精神健康扯上關係,最新的研究顯示,腸道微生態與社會行為有關,例如社交網絡較大的人,其腸道微生態往往較多樣化。

較低水平的孤獨感

參與是項研究的包括 187名年齡介乎 28至 97歲的人士,他們需對孤獨感、智慧、同情心、社會支持與社會參與度進行自我評估,研究員並分析他們的糞便樣本以了解腸道微生態狀況。結果發現,豐富而多樣化的腸道微生物,與較低水平的孤獨感,以及較高水平的智慧、同情心、社會支持和參與度有關。

加州大學精神病學助理教授 Tanya T. Nguyen 博士表示,雖然暫時未明當中的聯繫機制,但微生物多樣性減少,反映身心健康變差,並與多種疾病包括:癡肥、炎症性腸病(IBD)及抑鬱症等相關。

研究題目為”Association of loneliness and wisdom with gut microbial diversity and composition: an exploratory study”,已於今年 3月在學術期刊Frontiers in Psychiatry上發表。

相關研究:

Nguyen TT, Zhang X, Wu TC, Liu J,Le C, Tu XM, Knight R and Jeste DV(2021) Association of Loneliness andWisdom With Gut Microbial Diversityand Composition: An ExploratoryStudy. Front. Psychiatry 12:648475.doi: 10.3389/fpsyt.2021.648475