缺青春雙歧桿菌 新型病毒患者可致長新冠後遺症

2022年1月26日

新型變種病毒Omicron逐漸取代Delta肆虐全球,然而尚未找到「對策」,專家已再度發現Omicron的亞型變種BA.2。雖然Omicron 病毒據報相對溫和,但感染新型病毒後出現的後遺症(稱為「長新冠」)如疲倦、記憶力差、失眠、脫髮、焦慮等徵狀仍然不容忽視。香港中文大學醫學院最新研究發現,患者入院時的腸道微生態失衡狀況,可能影響其康復後會否出現「長新冠」的後遺症。

研究員更發現81種細菌與不同類別的「長新冠」後遺症相關,例如:持續的呼吸道症狀,與「機會病原菌」關係密切;「長新冠」患者缺乏青春雙歧桿菌、長雙歧桿菌,以及假小鏈雙歧桿菌等可增強人體免疫力的益菌。

長新冠患者 好菌少壞菌多

研究結果顯示,出現「長新冠」的患者,其腸道細菌多樣性較低,「好菌」顯著減少而「壞菌」則過多。至於沒有出現「長新冠」患者,其腸道的微生態較多元化,與從未染疫人士相似。

「長新冠」是指新型病毒患者在病毒清除後,至少有一種症狀持續四周或以上。根據中大研究結果,76%的患者在康復後的半年內,出現最少一種徵狀,包括疲倦(31%)、記憶力差(28%)、脫髮(21%)、焦慮(21%)及失眠(21%),均是最常見的徵狀。

腸道微生態失衡或致後遺症

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授表示:「這是全球首個研究證實新型病毒患者康復後6個月內,持續出現腸道微生態失衡,而這現象很可能是導致後遺症的重要原因。我們發現個別的腸道細菌種類與某些後遺症有特別關聯,顯示分析腸道微生態或可預測新冠肺炎後遺症。」

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授總結:「我們的研究揭示了個人腸道微生態,可能影響其出現「長新冠」後遺症的風險,此項研究顯示透過調節腸道內的細菌,可以促進患者痊癒及減少新冠肺炎後遺症出現。」