糞便竟是細菌寶庫 揭示腸癌危機

2022年6月20日

糞便是大腸的「廢棄物」,當胃腸道汲收食物營養和水份後,便把廢棄物排出體外。可是在現代的醫學發展中,糞便並不是垃圾,而是充滿能反映健康情況的細菌寶庫,甚至可知有沒有患上大腸癌或瘜肉的風險。

糞便包含了水份、蛋白質、脂肪、未消化的食物纖維,但實際上30%-70%是細菌。這些細菌一直生活在腸道中,然後在食物通過時被排出。而在乾涸糞便中的細菌,主要為厭氧的比菲德氏菌和類桿菌屬,另有約1% 的嗜氧菌,如腸球菌和大腸桿菌等。厭氧菌可將纖維發酵產生乙酸、丙酸、丁酸這些有益身體的短鏈脂肪酸,然後幫忙製造維生素K、降低膽固醇、提供大腸細胞能量,支持腸道健康。

糞便越軟 細菌種類會變少

根據一份在國際著名醫學期刊《Gut》上發表的研究,分析了健康女性的糞便類型與細菌多樣性的關係。在53名參與研究的健康女性(20-55歲)中,均沒有癌症、炎症性腸病、沒有服用瀉藥或益生菌,並於取糞便樣本前的三個月內禁用抗生素。研究結果顯示,糞便的乾硬程度與腸道細菌分佈有關。糞便越軟(非呈水狀),擅長分解多醣的普雷沃氏菌屬(Prevotella, P)數量就越多,成為優勢細菌;且細菌種類會逐漸變少(多樣化變少)。相反,糞便越硬,細菌種類會變得化較為豐富,細菌類型則以「瘤胃菌科 - 擬桿菌屬」(Ruminococcaceae-Bacteroides, RB)為主。

腸道是一個非常動態的環境,如被大量惡菌佔領,則助長瘜肉或腫瘤生長。從糞便樣本的細菌類型,也可透視病人的腸道是否受感染。香港中文大學近年一項醫學研究,分析逾1,100名研究參加者的糞便樣本,當中包括大腸癌或大腸瘜肉患者。研究發現,大腸癌及腺瘤性瘜肉的患者的糞便樣本有3種致癌惡菌,包括:Lachnoclostridium sp. 中的m3、具核梭桿菌屬(Fn)及梭狀芽胞桿菌屬(Ch)。尤其是m3,能有效識別大腸癌的前身——腺瘤,而Fn則較能診斷出大腸癌。

是項研究識別出一組可以偵測糞便的致癌惡菌(gut microbiome markers),並發展成M3CRC檢測技術,透過檢測糞便的細菌基因(M3)來偵測大腸癌的風險,靈敏度高達 94%,不但媲美大腸鏡,更可驗瘜肉復發,靈敏度超過90%。透過M3非入侵性的檢查,可減少「非必要」的入侵性檢查(如大腸鏡)所產生的潛在風險。

M3CRC是市面上唯一可偵測小瘜肉的非入侵性大腸癌風險檢測,利用獨有的亞洲人宏基因大數據,鑑別出一種嶄新的微生物標誌物M3,能有效檢測大腸癌及腺瘤性瘜肉,靈敏度高達 94%,連瘜肉復發的風險都可以預測到。M3CRC可作為監察大腸健康的檢查,評估個人的腸道微生態狀況和患上大腸癌及瘜肉的風險,並提供膳食建議。

 

相關醫學研究:

Vandeputte, D., Falony, G., Vieira-Silva, S., Tito, R. Y., Joossens, M., & Raes, J. (2016). Stool consistency is strongly associated with gut microbiota richness and composition, enterotypes and bacterial growth rates. Gut65(1), 57–62. https://doi.org/10.1136/gutjnl-2015-309618

Liang, J. Q., Li, T., Nakatsu, G., Chen, Y. X., Yau, T. O., Chu, E., Wong, S., Szeto, C. H., Ng, S. C., Chan, F., Fang, J. Y., Sung, J., & Yu, J. (2020). A novel faecal Lachnoclostridium marker for the non-invasive diagnosis of colorectal adenoma and cancer. Gut69(7), 1248–1257. https://doi.org/10.1136/gutjnl-2019-318532