病毒變種再變種 患者腸道缺免疫力益菌

2021-06-28

新型病毒突襲全球,多國先後實施封鎖及防疫措施,令疫情一度緩和,可惜,病毒不停變種, 3月起印度爆發的Delta變種病毒,已在最少17個國家蔓延,最近更已變種為「Delta + 」。另一邊廂,越南也檢測出新的疑似印度與英國變種的混合體的變種病毒,新變毒病毒更具傳染力及更危險。病毒的原因至今雖然未明,但患者常見的腸胃問題症狀,揭示了腸道微生態失衡情況,與疫情有密切關係。通過提升個人的免疫力,則有望抵禦病毒入侵,紓緩疫情。

腸道益菌明顯減少

香港中文大學腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授及團隊,最近接受《美國科學家》(Scientific American)訪問時表示,研究發現在新型病毒患者體內,幾種具有免疫力調節功能的腸道益菌明顯減少,可能因而導致出現細胞因子風暴的風險。新型病毒患者缺乏有益的細菌群,腸道微生態失衡的程度,與患上新型病毒的嚴重程度及所產生的炎症反應都有密切關係。即使患者體內的病毒消失,但其腸道菌群仍然持續失衡,可能導致持續的健康問題。黃教授指出,增加纖維攝取量、服用益生菌和多做運動,對腸道微生態都有好處。

腸胃問題是常見症狀

患者出現的症狀非常廣泛,從四肢疼痛、喪失嗅覺到血栓和中風,而腸胃問題是最常見的非呼吸系統症狀之一,超過一半患者噁心、腹瀉或腹痛。至於感染 Delta 病毒的患者 ,亦會出現胃痛、噁心、嘔吐、食慾不振、關節痛、扁桃腺嚴重發炎,甚至出現血栓等。

在法國巴黎聖安東尼醫院(Saint-Antoine Hospital)研究腸道微生物和免疫系統的Harry Sokol 教授認為,患者在感染新型病毒的初期,腸道微生物已改變,導致由益菌所產生、能控制病毒感染的的物質減少。他補充,某些微生物(益菌)的減少,或會影響腸道細菌的完整性;而所減少的有益微生物,則是一般會產生有助維持腸道內壁的物質。缺乏了關鍵的益菌可能導致「腸漏」,進而加劇細胞因子風暴,令嚴重的新型病毒病例中出現器官受損情況。