慢性炎症難根治 源頭竟是腸漏?

2022年2月22日

炎症是身體對抗外來病原菌感染的重要防禦機制,身體會產生保護性免疫作用,修復受損細胞及傷口。最常見的症狀有喉嚨痛和關節炎,但其實一系列的頑疾如:過敏症、濕疹、糖尿病、紅斑狼瘡症、心臟病、腦退化等,都是身體不同器官或細胞組織的「慢性發炎」症狀。令人驚訝的是,全球逾50% 的死亡與慢性發炎相關,被美國《時代雜誌》封為「秘密殺手」。而更重要的是,慢性發炎的源頭竟與「腸漏」有關,反映了身體的重要屏障——腸道黏膜細胞經已受損,才導致「腸漏」現象。

炎症可分為急性與慢性,急性發炎常見於皮膚受傷、手腳扭傷、喉嚨痛、扁桃腺炎等,通常出現「紅、腫、熱、痛」症狀,幾天後會自然消退。然而,假如炎症反應持續數周甚至數月不等 ,則會演變為長期 / 慢性發炎,細胞組織未能修復,令身體器官喪失功能,引發更多看似風馬牛不相及的疾病,如慢性疲勞、皮膚過敏、哮喘、濕疹、糖尿病、心臟病、慢性食物不耐症、類風濕關節炎、癌症等。

慢性炎症的其中一個主要來源便是腸漏(Leaky Gut),即腸道通透性增加(Increased Intestinal Permeability)。腸道黏膜是守護身體健康的重要屏障,可阻隔腸道細菌、病毒或未消化的食物進入血液流到其他器官。腸道黏膜一旦受到破壞,腸壁之間的間隙會變大,令細菌、毒素及未完全消化的食物分子(如麩質、蛋白質等)得以進入血液和淋巴液中(形成腸漏)。當體內免疫系統發現這些有害物質滲漏到血液、淋巴液後,身體便會進行消滅行動,引起體內免疫球蛋白G(IgG)的慢性過敏反應,觸發全身炎症。

慢性發炎的初期症狀非常輕微,容易被人忽略,不少人等到出現明顯的疾病時,才意識到身體出現問題。研究指出,慢性炎症疾病已被公認為當今世界最重要的死亡原因,全球超過50% 的死亡與慢性發炎相關,例如心臟病、中風、癌症、糖尿病、慢性腎病、 非酒精性脂肪性肝病 (NAFLD) 以及自身免疫疾病。

要改善慢性發炎,必先修復腸道黏膜,阻止「腸漏」形成。過往有研究認為可使用特定的益菌如乳酸桿菌、雙歧桿菌結合特定膠凝劑,以改善「腸漏」問題。為評估成效,意大利一項醫學研究採用刺雲豆膠(Tara gum)和微生物嗜熱鏈球菌 (Streptococcus thermophilus ST10 )的治療配方作為測試,證實服用配方的組別人士能夠顯著增加糞便的胞外多醣(EPS)濃度,減低腸道的通透性,令腸道功能屏障獲得明顯改善。

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Reference:

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