平衡腸道微生態 紓緩腸胃病症狀

2021-07-19

都市人工作忙碌、生活緊張,容易引起腸胃不適,例如肚痛、腹瀉或便秘等,但假如情況持續未有改善,則可能是其他問題所致。其中,腸易激綜合症(簡稱「腸易激」或IBS)、腸胃炎與早期大腸癌都有部份相似症狀,經常令人混淆,但其實成因及影響各有不同,而腸道微生態失衡(dysbiosis)與腸胃炎、腸易激及大腸癌亦有密切關係。

腸易激患者多在緊張時發作

一般來說,腸胃炎與「腸易激」的患者,通常都會出現腹痛、腹脹、肚瀉症狀,但兩者最主要的分別是,腸胃炎是因細菌或病毒感染(例如進食了不潔食物)的急性病,可用抗生素治療或讓患者自行康復。抗生素可有效抑制或殺死細菌,但亦有機會連益菌也一併消滅;而當惡菌多過益菌,身體內的腸道菌群失衡,可能引起副作用,例如在完成抗生素療程後,或會變得更易肚瀉或便秘、腸胃脹氣、消化不良情況,反映腸道健康問題,這很可能都是服用抗生素後,沒有好好調理腸道,造成壞菌多、益菌少的腸道菌群失衡狀態。《美國醫學會雜誌》於2012年發表的報告中,研究人員分析了逾11,000位參與者,指出患者在服用抗生素期間,同時服用益生菌,比沒有服用的人出現腹瀉的風險減低42%。因此,在服用抗生素療程期間,補充益菌對健康的復原更為重要,不但可有助減低副作用,當療程完成後,繼續補充益菌可讓腸道細菌更快恢復平衡。

腸易激則是腸臟功能紊亂、失調或腸道過敏的慢性病。過往醫學研究均指出,大腦處理腸藏訊息的紊亂、遺傳、情緒因素等,都跟腸易激有不同程度的關係。腸易激患者多在緊張時發作,例如考試前夕、首日上班、表演甚至趕車等,患者會出現必需立即排便的感覺,嚴重者甚至會因未能及時找到洗手間而失禁,令患者的日常生活、社交及工作也可能受影響。由於患者可能經常腹痛或腹脹而需要排便,或變得不敢外出或旅行,甚至影響睡眠質素。

根據香港中文大學醫學院於06年進行的「香港人腸胃及情緒健康問題調查」,在可能患上腸易激的人士中,同時產生「經常焦慮症」的機會比一般人大5.8倍,相信情緒很可能是引致腹部不適的原因之一。

早期大腸癌症狀與腸易激相似

另一方面,早期大腸癌症狀並不明顯。研究發現,大腸癌最初是腸壁細胞不正常增生形成的腺瘤性瘜肉,初期或屬良性,但隨着長時間的基因突變,部份瘜肉有機會發展成為惡性腫瘤,即是大腸癌。早期大腸癌的症狀甚至與腸易激相似,患者都可能出現腹痛或肚瀉情況,雖然如此,如果在 50歲後出現腸易激症狀,或是家族成員有腸癌的病歷,又或是患者體重突然下降、大便呈黑色稀爛,這些都是大腸癌的高危訊號,建議及早作大腸內視鏡檢查或非入侵的M3大腸癌檢測。

腸道中的益生菌(probiotics)對人體健康有關鍵性影響,在健康腸道裏,它們可抵禦壞菌、強化黏膜屏障、促進腸道蠕動、調節發炎等功效。近年,一個刊登在國際醫學文獻的研究亦指出,益生菌中的雙歧桿菌,有效改善腸易激帶來的腹痛。至於大腸癌方面,中大早前一項研究亦發現,大腸癌病人的糞便樣本細菌中含有大量惡菌,而雙歧桿菌的某些菌株能增強免疫細胞,對抗惡菌。而雙歧桿菌的效果則取決於菌株、劑量以及服用方法。

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