【全球首次發現】自閉症兒童腸道4大異常特徵

2021年8月9日

認知、行為和情緒,過去一直被視為大腦的功能和受其影響,但原來腸道微生態在這三方面擔當着舉足輕重的角色。「你快樂嗎?」很多人以為,快樂的感覺全由大腦(血清素)主宰,其實血清素在大腦的含量僅佔2%,超過90%的血清素是由腸道微生物組製造。令人驚訝的是,屬於腦部發展障礙的自閉症(患者在社交溝通、語言及行為上都有不同程度的困難),竟然與腸道微生態有非常密切關係。香港中文大學醫學院最新研究全球首次發現,自閉症兒童的腸道微生態出現發展遲緩等四大異常特徵。

中文大學醫學院研究團隊收集了128名3歲至6歲華人兒童的糞便樣本,透過宏基因組學,比對自閉症兒童與一般兒童的的細菌種類、數量和相關功能。研究結果全球首次發現,在自閉症兒童腸道中:

 

  1. 有5種較一般兒童少見的細菌;
  2. 會產生毒素、損害中樞神經系統的梭菌顯著較多;
  3. 腸道微生態發展較遲緩;
  4. 與神經遞質活動相關的細菌顯著減少;

 

研究團隊認為,如能愈早診斷及介入治療,可為自閉症兒童帶來關鍵性的改善。雖然大部份自閉症兒童早於一歲半前已出現自閉症症狀,但大多數人直到3歲才被確診,這是由於目前並沒有一套客觀的醫學檢測方法,以致診斷出現困難或延誤等問題。中大是次突破性研究成果,首次發現自閉症兒童糞便內多出五種細菌,將來可以作為標誌物,以及早鑑別及預測自閉症,靈敏度可高達 80%。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授相信,未來醫學界可探討透過重整腸道微生態和增加神經遞質的細菌,作為自閉症的治療方案,盡早為有需要的兒童提供介入治療。研究結果已於國際醫學期刊 《GUT》發表。

 

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Wan, Y., Zuo, T., Xu, Z., Zhang, F., Zhan, H., Chan, D., Leung, T. F., Yeoh, Y. K., Chan, F., Chan, R., & Ng, S. C. (2021). Underdevelopment of the gut microbiota and bacteria species as non-invasive markers of prediction in children with autism spectrum disorder. Gut, gutjnl-2020-324015. Advance online publication. https://doi.org/10.1136/gutjnl-2020-324015

Sun, X., Allison, C., Matthews, F.E. et al. Prevalence of autism in mainland China, Hong Kong and Taiwan: a systematic review and meta-analysis. Molecular Autism 4, 7 (2013). https://doi.org/10.1186/2040-2392-4-7