兒童現長新冠後遺症 2大因素可損腦部

2022年5月25日

本港第五波疫情至今逾7.3萬名11歲或以下兒童感染新型病毒,兒童在康復後出現影響腦部的「長新冠」後遺症,包括發現記憶力變差、認知能力衰退、失眠,甚至有個案出現精神問題,需要轉介精神科醫生跟進。長新冠後遺症引起醫界與家長關注。

大多數感染新型病毒的兒童病情較輕,但部份風險較高的兒童(患有某些疾病如:慢性肺病、先天性心臟病、神經系統 疾病、肥胖症和免疫力低下)在感染病毒後,患上罕見但嚴重的疾病風險較高。

兒童在感染新型病毒後腦部受損,瑪嘉烈醫院兒童傳染病科顧問醫生相信與兩大因素有關:

 

  • 病毒攻擊中樞神經系統(CNS)

人的中樞神經系統結構由腦(brain)和脊髓(spinal cord)組成,是整個神經系統的控制中心,主要負責運動、感覺、協調、情感認知,並且將這些訊息傳導至周邊神經。

腦除了控制呼吸和心臟功能,還主宰人的味覺、嗅覺、聽覺、視覺、言語、思考、記憶、推理等功能。至於脊髓則在脊椎管內,把腦的訊號傳遞到軀體和內臟器官,協調身體產生反射肌肉運動;也可把來自四肢和軀幹的各種感覺,傳達到腦進行綜合分析。

變種病毒Omicron攻擊中樞神經系統,因此,患者暫時失去味覺和嗅覺、記憶力和認知能力衰退,都是較為常見的長新冠後遺症。然而,兒童的中樞神經系統正處於不斷發育階段——從新生時大腦僅重 350克,腦組織發育,至3-5歲時,隨着神經細胞的數量與長度不斷增長,各神經細胞之間的聯繫更深,對外界刺激有更迅速、靈活、準確的反應。5-6歲開始發展智力發展,7-8歲開始學習克制情感慾望,嘗試利用文字來表達自己的意識;9歲起,兒童腦部結構和功能變得更複雜,爲推理、想像、綜合、歸納等思維活動打下基礎,也使他們的注意力、記憶力更加集中。當系統出現異常時,可影響感覺、概念思考、語言、記憶、注意力與衝動控制。兒科醫生認為,腦部一旦受損,要醫治就比較困難。

 

  • 感染後強烈免疫反應

兒童感染病毒後出現強烈免疫反應,引發細胞因子風暴,導致「兒童多系統發炎綜合症」(MIS-C),或會影響腦組織。 MIS-C 是一種罕見但嚴重的綜合症,主要影響學齡兒童,可引起全身炎症。患者身體的器官和組織(如心臟、肺、腎、大腦、皮膚、眼睛或消化器管)會嚴重發炎,而症狀的位置取決於身體的受影響部位。

根據醫管局公佈數字,收到15宗確診後康復兒童(年齡介乎3至11歲)出現MIS-C的報告,部分病童情況嚴重至須住深切治療部。