人生3階段 雙歧桿菌隨年齡減少

2022年5月10日

腸道微生態對人體免疫力、新陳代謝、營養方面有顯著影響,一旦微生態失衡,惡菌佔領腸道,大大增加患上不同疾病的風險。在龐大的腸道細菌群落中,雙歧桿菌(Bifidobacterium)是調節免疫力好菌,更被證明在腸道屏障中發揮守護作用。許多疾病與腸道中雙歧桿菌數量少有關。研究表明,與健康人相比,患有乳糜瀉、肥胖症、糖尿病、過敏性哮喘和皮炎的人,腸道中的雙歧桿菌水平都較低。雙歧桿菌在嬰兒腸道中雖然佔主導地位,但菌量會隨年紀增長而逐漸減少,這與生活方式、飲食習慣及服用藥物有密切關係。

嬰兒階段:
過去不少人認為腸道微生物群組成,是從嬰兒出生後開始。不過,近年多份研究均指出,胎兒早已透過胎盤或羊水中汲取微生物並在體內定殖,直至1-2 歲時,腸道菌群變得相對穩定,到了3歲更出現成人結構。

雙歧桿菌是嬰兒在出生後數周內佔主導的腸道好菌,主要作用是消化母乳中對嬰兒成長很重要的健康糖分,也幫助控制免疫系統,使嬰兒的腸壁保持完整,有助預防感染。但其定殖取決於許多外在因素,包括母親的陰道、胃腸道、母乳、胎盤和羊水。當中,分娩分式和胎齡具顯著影響。

研究指出,相比剖腹早產嬰兒,自然(陰道)分娩、足月生產的嬰兒,在出生後數周含有更多好菌——雙歧桿菌和擬桿菌屬(Bacteroides),前者有益於免疫系統,後者則有助分解食物,並產生身體所需的營養和能量。相比之下,早產兒的腸道由病原菌佔優勢——變形菌(Proteobacteria)、梭狀芽孢桿菌(Clostridium)和葡萄球菌(Staphylococcus)的成員增加,好菌水平較低。

成年階段:
隨着飲食(西式高脂低纖飲食)及生活方式的建立,對腸道菌群的組成造成明顯影響。雙歧桿菌數量不但隨年齡增長而減少,連菌群多樣性也下跌。 這種下降與腸黏膜黏附力(形成腸漏)的減少有關。

老年階段:
老年退化會令免疫系統衰老及腸胃道產生變化;而老年人長期使用含抗生素藥物,大大減少雙歧桿菌的數量。

雙歧桿菌在人體的主要功能之一,是消化纖維和身體無法自行消化的其他複合碳水化合物。纖維已被證明有助於減少體重增加和患糖尿病、心臟病和其他慢性疾病的風險。 雙歧桿菌可以通過消化纖維,產生稱為短鏈脂肪酸(SCFA)的重要化學物質,來幫助降低患這些疾病的風險。此外,雙歧桿菌可促進健康的代謝物的產生,包括共軛亞油酸(CLA)和細菌素(bacteriocins),還可以防止毒素進入血液,幫助預防其他細菌(如大腸桿菌)的感染。

 

Reference:

Collado, M. C., Rautava, S., Aakko, J., Isolauri, E., and Salminen, S. (2016). Human gut colonisation may be initiated in utero by distinct microbial communities in the placenta and amniotic fluid. Sci. Rep. 6, 23129. doi: 10.1038/srep23129

Dominguez-Bello, M. G., Costello, E. K., Contreras, M., Magris, M., Hidalgo, G., Fierer, N., et al. (2010). Delivery mode shapes the acquisition and structure of the initial microbiota across multiple body habitats in newborns. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. 107, 11971–11975. doi: 10.1073/pnas.1002601107