人生首個1000天 腸道菌奠定成年免疫力基礎

2022年5月11日

「好的開始,是成功的一半。」人生第一個1,000天,原來主宰了兒童的健康,甚至奠定一生的免疫力基礎。

英國健康和社會關懷委員會一份報告指出,從母親懷孕起至小孩2歲的首1,000天的關鍵時期,所做的一切,為兒童的健康和發展(身體、認知、社會和情感以及行為發展)奠定了基礎,並確立了未來的發展方向。原來主宰着人一生健康的免疫及腸道菌發展,也取決於人生最初的1000天(從受孕到兩歲),嬰幼兒在這1000天的餵養方式、飲食結構、營養汲收直接影響其大腦、肌肉、身高等各方面發育,甚至對他成年後的認知教育能力、腸道菌組成和免疫力也會產生深遠影響。

 

嬰兒濕疹與腸道屏障發育有關

人體有超過100萬億微生物, 95%住在大腸。腸道菌是構成腸道最重要的部份,在超過70%免疫細胞的腸道中,菌群的平衡與健康息息相關。在最初的 1,000 天黃金時期裏,嬰兒從受保護的胎盤環境,轉移到充滿「免疫挑戰」的外界環境,腸道和免疫系統也迅速發展起來。嬰兒在最初1000天汲取的營養,支持腸道微生態生長和多樣性,塑造腸道和免疫系統的發育,防止惡菌攻擊,降低日後患上疾病風險。

嬰幼兒的腸道菌最先源自母親,但不同的分娩與餵哺方式,腸道菌組合也不同。自然分娩與飲用母乳的嬰兒有較多的好菌,主要菌門(phylum)包括:放線菌門(如雙歧桿菌屬)、變形菌門(腸桿菌屬 )和厚壁菌門(Firmicutes),菌種多樣性低。由於腸道發育不完全,嬰幼兒腸道微生物的組成容易受環境等因素影響,較易出現微生態失衡(dysbiosis)狀態。嬰幼兒期易反覆發作的過敏問題,例如3至6個月大嬰兒的頭皮、嘴邊、面頰常見的「嬰兒濕疹」,也與早期腸道屏障功能發育不完全、免疫系統不成熟,難以抵禦過敏原有密切關係。腸道微生態一般要待1-2歲時才漸趨穩定, 3歲起才開始出現近似成人的結構,微生物總數達到 1,014 種。

 

母乳中的寡醣可保護腸道

在另一項大規模調查中,研究員收集並分析了 903名從 3個月至 46個月大的嬰兒糞便,發現嬰兒的腸道菌發育可以歸類為三階段:發育期(3-14個月)、過渡期(15-30個月)與穩定期(31-46個月),而影響嬰兒腸胃道菌發育的重要因子包括是否哺餵母乳、生產方式、地理環境等。例如母乳中的寡醣被發現對新生兒的腸道有保護作用,也影響新生兒的腸胃道菌組成,因此餵哺母乳有其重要性。

腸道微生物群對焦慮、情緒、社交能力和認知、免疫系統的發育和激活產生重要影響。要重視嬰幼兒的腸道菌羣平衡發展,2歲起可通過補充益生菌建立平衡的腸道微生態,改善各種人體疾病、提高免疫力,預防過敏等難題。

 

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