一圖看清益生菌腸道變法:益生菌、益生元、合生元、後生元

2022年1月20日

市場上的腸道健康產品形形色色,包括「益生菌」(Probiotics)、「益生元」(Prebiotics)、「合生元」(Synbiotics)及「後生元」(Postbiotics),均聲稱對調整腸道或提升免疫力有功效。它們又是什麼呢?

人體有超過70% 免疫細胞在腸道,而益生菌作為腸道中的「主人」,能結合不同的元素而產生不同的功用。

益生元是益生菌的營養元素。益生菌消耗益生元時,能刺激生長和加強在腸道定殖的能力,激發活性,對人體產生有益的影響。其實,益生元可透過高纖食物如蔬菜、生果中攝取,但現今流行的速食文化,加上都市人多肉少菜的飲食習慣,大大降低攝取益生元的機會。合生元作為益生元與益生菌的混合製劑,正好填補這個缺口。

當益生菌混合益生元,便成為合生元,能增加腸道好菌的數目和種類,對平衡腸道微生態(增加好菌,對抗壞菌)有重大影響,有助提升免疫力及紓緩濕疹、肥胖、自閉、抑鬱等多種病症。有研究指出, 服用合生元,比單獨使用益生菌更好。

最後,益生菌消耗益生元時,會釋出代謝廢物——後生元,也對腸道有益,例如紓緩腹瀉和便秘。不過,後生元是死菌,需要長時間不停補充;後生元的功能也視乎益生菌的菌株而有差異。

 

益生菌(Probiotics):

人體腸道中有100萬億個微生物,佔人體重量1-3%。當中有好菌(益生菌)、壞菌(病原菌)以及中性菌。根據世衛定義:益生菌必須是活菌(微生物),可改善腸道內微生物之平衡而有益於宿主,可加強抵抗感染的屏障、調節免疫力、抗炎以及防止病原菌繁殖等。這些益生菌包括:乳酸桿菌、雙歧桿菌、嗜熱鏈球菌等,各有不同的特性與作用。

 

益生元(Prebiotics):

益生元是益生菌的營養食物,優質益生元可促進益菌生長及在腸道繁殖,刺激腸道蠕動以及抑制病原菌繁殖。益生元主要成份是膳食纖維(水溶性、非水溶性)和寡糖(低聚糖)。市面上常見的包括:低聚果糖、低聚木糖、低聚異麥芽糖、低聚半乳糖、果聚醣、菊粉等,當中又以低聚木糖的效果最好、損耗率最低,更是雙歧桿菌最喜愛的食物。益生元與益生菌的關係可謂相輔相成,可加強到達腸道定居及繁殖的能力。

 

合生元(Synbiotics):

根據國際益生菌和益生元科學協會定義:合生元是由活的益生菌與益生元組成的混合物,且能給宿主帶來健康益處。合生元當中的益生菌和益生元成分,可以獨立發揮作用;也可結合一起發揮作用,以帶來健康效益。經嚴格挑選最合適配搭的益生菌和益生元組合,可增強人體免疫力、防止腹瀉便秘,紓緩炎症性腸病(IBD)、肥胖及癡肥等問題。

 

後生元(Postbiotics):

後生元是益生菌發酵而產生的副產品。當腸道中的益生菌消耗(分解)益生元,便會產生代謝物——後生元。與益生菌的活菌不同,後生元是死菌,不能在腸道內定殖繁衍。後生元雖然可以後天添加,但其實也是腸道微生物自然釋放的物質,包括短鏈脂肪酸(SCFA)、功能性蛋白、有機酸、抗氧化物質等,紓緩腹瀉和便秘、預防炎症及感染。

 

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Reference:

Swanson, K. S., Gibson, G. R., Hutkins, R., Reimer, R. A., Reid, G., Verbeke, K., Scott, K. P., Holscher, H. D., Azad, M. B., Delzenne, N. M., & Sanders, M. E. (2020). The International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics (ISAPP) consensus statement on the definition and scope of synbiotics. Nature reviews. Gastroenterology & hepatology17(11), 687–701. https://doi.org/10.1038/s41575-020-0344-2

Infant Formula Supplemented with Biotics: Current Knowledge and Future Perspectives. June 2020; Nutrients 12(7):1952. DOI:10.3390/nu12071952.