院长医生周记(153)胃药治不好的胃痛(上)

2021-07-19

「陈教授,我已经照了多次胃镜,医生只说有些胃炎。就连大肠镜和计算机扫描也找不出原因。尝试了多种胃药,包括降胃酸、化胃气、止肠痛等,但都完全没有作用。」

 

「有些医生建议我每年照胃照肠,担心会变成癌症……」

 

「有些医生要我放松一点,但我不觉得自己情绪有什么问题,如何放松?」

 

肠胃不适是最常见的问题,一项研究指出百分之二十以上的香港人有「胃病」。而不少市民及医生热中检查,根据某保险公司报告,香港每年耗于消化内窥镜的费用是全亚洲之冠。

 

其实大部分出现胃部不适人士,检查结果都是正常,根本不需要多次反复检测。「胃炎」是经常被滥用的名称,为了找个容易解释的理由,有些医生把胃部一些带红的地方称之为「胃炎」。但许多研究已指出这些所谓「胃炎」是没有病理基础,活检组织化验也找不到有病态,这些现象称不上是病,也不是胃部不适的原因,更不会增加胃癌的风险。

 

那么胃部不适是什么原因?其实大部分人士的肠胃结构都很正常,却是功能上失调所导致。但功能失调是否等于胃抽筋?胃气胀?胃下垂?为什么那些声称可以控制相关征状的药物都没有效果?

 

近年医学研究指出,胃抽筋、胃下垂等根本不存在,很多人的征状是消化系统与大脑连接的信息接收出了问题(brain gut axis)。要对症下药,便先要让病人明白「脑肠轴线」(brain gut axis)出现问题的可能,以及采用药物及其他非药物方法去打断这恶性循环,否则只会花上不少金钱及时间却徒劳无功。

 

脑肠轴线出现问题,其中一种情况就是我们的大脑不能过滤不需要的信息,令我们受到不必要的滋扰。让我作一个譬喻,在正常情况下,我们坐在椅子上,不会特别觉察我们的大腿被椅板顶着,正正是因为大脑已过滤这些信息,免却我们的认知受过度信息影响。有些脑肠轴线出现问题的人不能够过滤从肠胃发出的信息,以往可以接受的饮食习惯或其他人可以承受的饮食,现在却变得十分困扰。

 

现代人面对多种压力和问题,肠胃就好像「第二个大脑」,向身体的主人发出警号。下回将和大家更深入地谈谈「脑肠轴线」这个题目,以及治疗方法。

作者:陈家亮 - 香港中文大学医学院院长

转载自 中文大学医学院网站