院长医生周记(131)增强疫苗成效

2021-01-04

 

新冠疫苗成为每日新闻及茶余饭后的重点话题,例如疫苗究竟效用多少?哪一个生产商较可信?副作用出现的机率有多大?纵是安全有效的疫苗,也并不是对每个人的成效都一样。其实许多研究已经指出,多种因素包括年纪、性别、疾病、遗传、婴儿成长环境、运动、吸烟、肠道微生态等,都直接影响多种疫苗的成效。而比较容易改善的,就是一些后天及人为的因素。


以往我曾提及喂哺母乳的益处,多项研究发现,母乳比奶粉更有效提升婴儿接种不同疫苗后的抗体反应。社会应该提供更多空间及合适环境,鼓励妇女多用母乳喂哺婴儿。
研究亦指出运动可提升疫苗对制造抗体的反应,而运动的成效对于年长人士更为明显。一项研究发现60岁以上的人,每星期3次、每次20分钟带氧运动,可提升流感疫苗的效力。相反,吸烟却减低多种疫苗刺激身体制造抗体的能力。


在众多可以改变的因素中,肠道微生态对疫苗成效的研究算是最多的。不是所有益生菌都可以提升免疫力,多项研究指出Bifidobacteria、Lachnospiraceae及Ruminococcaceae能够提升身体对多种疫苗的免疫系统反应。


这是否代表服用以上的益生菌便可以提升我们的免疫力?不是这么简单的。第一、Bifidobacteria、Lachnospiraceae及Ruminococcaceae代表3个不同家族的细菌,其中只有某些家族成员才能提升我们的免疫力;第二、不同种族及地区的人所缺乏的益生菌都不一样,中大医学院的肠道微生态科研团队发现,华人普遍缺乏Bifidobacteria当中某些对免疫力相关的重要家族成员,而这些有用的Bifidobacteria成员组合并不常见,因为它们需要复杂的科技及其他因素配合才能成功制造。


要提升对新冠病毒的抵御能力,我们便要作出更好的准备。我鼓励喂哺母乳保护我们的下一代。此外,避免吸烟及经常运动可以增加对接种疫苗后身体制造抗体的反应。对于大众市民,我相信改善失衡的肠道微生态可以提升疫苗的成效。

 

作者:陈家亮 - 香港中文大学医学院院长

转载自 中文大学医学院网站