院长医生周记(102)肠道细菌与免疫力

2020-06-22

「陈教授,你可否建议一些方法提升我的免疫力吗?」差不多每天都有健康人士或病人问我以上的问题。

自新冠肺炎爆发以来,大家都忽然注意个人健康卫生,用尽一切方法免受感染。一方面不停搜罗口罩及洗手液,同时也着重如何提升身体的免疫能力,防御病毒入侵。

传统智慧告诉我们,多做运动、注重营养及充足休息可以提高免疫力。可是健康的生活及均衡饮食并不是人人可以做到。特别是现代都市人,大多都是工作繁忙,饮食又不健康。所以很多人便希望找寻另类方法,希望弥补不足之处。

在众多提升个人免疫能力的方案中,保健食品似乎是最受欢迎。不知道你有否留意到,国家卫健委今年一月中把肠道微生态调节剂(又称「益生菌」)纳入为新冠肺炎的诊疗方案。大家可能会奇怪,一个看似是呼吸道的疾病,为什么会和肠胃扯上关系呢?

其实肠道细菌生态(又称「肠道微生态」)的平衡与我们的免疫力息息相关。当肠道微生态失衡,就是肠道内的益菌少了或恶菌多了,便削弱了身体的防御力,令人容易染病,或受感染后病情较严重。过去已经有不少的动物及临床研究,指出个别益生菌可以减低病毒入侵的风险或减轻发病的严重程度。改善肠道微生态失衡是提升免疫力的一个重要策略。换句话说,肠道健康直接影响我们的抗疫能力。

市面上益生菌产品五花八门,但实际成效却十分参差。最常见的问题是这些益生菌的寿命短暂,不能够长久储存,在货架上存放待购的过程中已流失了不少。温度或湿度稍高,也会令活菌量下降。此外,只有极小量的活菌能够抵御胃酸而到达肠道。因此,很多益生菌产品都不能够有效改善肠道微生态失衡。 值得留意的一点,不是所有益生菌都有效提升免疫力 , 因为生活及饮食习惯会改变肠道微生态,所以合适欧美人士的益生菌对亚洲人未必有帮助。

当大家的注意力正落在研发疫苗或药物去预防及应对疫情时,透过维持肠道微生态的平衡以提升免疫力,是对抗病毒预防新冠肺炎的一个崭新方向。重点是要找出缺乏哪些肠道细菌会增加受病毒入侵的风险,以及如何应用科技去增加益生菌的生命力及耐酸能力等等,这方面的研究都是刻不容缓。

 

作者:陈家亮 - 香港中文大学医学院院长

转载自 中文大学医学院网站