院长医生周记(108)如何改善你的免疫力?

2020-07-27

「新冠病毒不会消失,疫症将会长期陪伴着我们,我们要学习与病毒共存……」差不多每天都会听到这些令人苦恼的论点。我们真的没有什么可以做吗?

除了注重个人卫生、保持社交距离及等待疫苗面世外,我们其实可以积极地提升自身的免疫力,从而减低患病及出现并发症的风险。

「免疫力」似乎很抽象,原来这东西是来自我们肠道的微生物。人体肠道的微生物包括了细菌、病毒及真菌,医学界称它们为肠道微生态(gut microbiota)。这些微生物的数量是我们人体细胞总和10倍以上,其重要程度犹如一个「器官」。肠道微生态对平衡人体生理机能,特别是免疫功能有着非常重要的作用。

医学研究发现以下6种因素会影响我们的肠道微生态:

  1. 益生菌 probiotics

从实验室及临床研究的数据显示,某些益生菌可以改善免疫力,减少受病毒感染的风险或严重程度。可是市面上很多益生菌产品都不能够达到以上效果,主要原因是只有少数细菌品种有此功效,而选择细菌组合及比例都需要有科学根据。与其盲目地服用没有数据支持的益生菌产品,倒不如多吃一些含有益生菌的食品,例如泡菜、味噌等。

  1. 益生元 prebiotics

益生元是一种不能消化的纤维,有帮助生菌于恶劣的环境下生长。天然食品例如香蕉、洋葱、蒜头等都含有大量益生元。虽然这些食物可以间接改善肠道微生态,但有部分人士却因此增加了肠道蠕动而感到不适。

  1. 代糖 artificial sweeteners

很多人以为代糖比砂糖健康,其实不少研究指出代糖损害我们的肠道微生态,反而促进糖分吸收,增加患上糖尿病及代谢综合症的风险。值得留意的是,糖尿病患者正是感染新冠肺炎的高风险人士。

  1. 压力

动物研究发现压力可以损害肠道微生态,临床研究也指出精神压力及缺乏睡眠亦会加剧肠道微生态失衡。这现象或可能解释为什么长期压力会减低免疫力及增加患上其他疾病的风险。

  1. 抗生素

滥用抗生素不单增加抗药的变种细菌,更甚是直接破坏肠道微生态,损害人体免疫力。近年研究显示,即使是短期的抗生素治疗也会导致长达超过半年的肠道微生态失衡。

  1. 运动

传统智慧告诉我们运动可以增强抵抗力,近年更多的临床研究发现,经常运动人士的肠道微生态比一般人的更健康。

在疫症全球大流行的时候,能够增强自身免疫力,对己对人都有莫大好处。肠道微生态是主宰免疫力十分重要的「器官」,我们对这个「器官」就要认识多一点,对它好一点。

 

作者:陈家亮 - 香港中文大学医学院院长

轉載自 中文大學醫學院網站