美国研究:肠道微生物多样化  智力较高

2021-07-28

肠道与脑部看似风马牛不相及的两个器官,近年被不少科学家研究指出,双方可透过肠-脑轴(gut-brain axis, GBA)交互影响情绪,甚至能够引起类似焦虑或忧郁症状。肠道细菌对人类健康的重要性,已超越消化器官的功能,对人的行为、情绪、认知存在一定程度的影响,因此肠道也有「第二个大脑」之称。美国加州大学最新研究结果更指出,肠道微生物多样化的人,拥有较高智慧及较少孤独感。

肠道经肠-脑轴与大脑沟通

人类的肠道菌群由数以万亿的微生物(包括细菌、病毒、真菌)组成。肠道内壁的肠神经系统(Enteric Nervous System),拥有约1000亿个神经细胞,肠道有完整的肠道神经系统, 可自行调控肠道内的活动,不受大脑控制,还会影响我们的大脑功能,经由肠-脑轴与大脑互相沟通。美国加州大学圣地牙哥分校医学院(University of California San Diego School of Medicine)的研究指出,这套双向的沟通系统则受神经活动、贺尔蒙及免疫系统的影响而调节,当中的变化可能扰乱情绪(压力反应)至较高层面的认知能力(如行为和决策)。

过往,肠道微生物与精神健康扯上关系,最新的研究显示,肠道微生态与社会行为有关,例如社交网络较大的人,其肠道微生态往往较多样化。

较低水平的孤独感

参与是项研究的包括 187名年龄介乎 28至 97岁的人士,他们需对孤独感、智慧、同情心、社会支持与社会参与度进行自我评估,研究员并分析他们的粪便样本以了解肠道微生态状况。结果发现,丰富而多样化的肠道微生物,与较低水平的孤独感,以及较高水平的智慧、同情心、社会支持和参与度有关。

加州大学精神病学助理教授 Tanya T. Nguyen 博士表示,虽然暂时未明当中的联系机制,但微生物多样性减少,反映身心健康变差,并与多种疾病包括:痴肥、炎症性肠病(IBD)及抑郁症等相关。

研究题目为”Association of loneliness and wisdom with gut microbial diversity and composition: an exploratory study”,已于今年 3月在学术期刊Frontiers in Psychiatry上发表。

相关研究:
Nguyen TT, Zhang X, Wu TC, Liu J,Le C, Tu XM, Knight R and Jeste DV(2021) Association of Loneliness andWisdom With Gut Microbial Diversityand Composition: An ExploratoryStudy. Front. Psychiatry 12:648475.doi: 10.3389/fpsyt.2021.648475