平衡肠道微生态 纾缓肠胃病症状

2021-07-19

都市人工作忙碌、生活紧张,容易引起肠胃不适,例如肚痛、腹泻或便秘等,但假如情况持续未有改善,则可能是其他问题所致。其中,肠易激综合症(简称「肠易激」或IBS)、肠胃炎与早期大肠癌都有部份相似症状,经常令人混淆,但其实成因及影响各有不同,而肠道微生态失衡(dysbiosis)与肠胃炎、肠易激及大肠癌亦有密切关系。

肠易激患者多在紧张时发作

一般来说,肠胃炎与「肠易激」的患者,通常都会出现腹痛、腹胀、肚泻症状,但两者最主要的分别是,肠胃炎是因细菌或病毒感染(例如进食了不洁食物)的急性病,可用抗生素治疗或让患者自行康复。抗生素可有效抑制或杀死细菌,但亦有机会连益菌也一并消灭;而当恶菌多过益菌,身体内的肠道菌群失衡,可能引起副作用,例如在完成抗生素疗程后,或会变得更易肚泻或便秘、肠胃胀气、消化不良情况,反映肠道健康问题,这很可能都是服用抗生素后,没有好好调理肠道,造成坏菌多、益菌少的肠道菌群失衡状态。 《美国医学会杂志》于2012年发表的报告中,研究人员分析了逾11,000位参与者,指出患者在服用抗生​​素期间,同时服用益生菌,比没有服用的人出现腹泻的风险减低42%。因此,在服用抗生​​素疗程期间,补充益菌对健康的复原更为重要,不但可有助减低副作用,当疗程完成后,继续补充益菌可让肠道细菌更快恢复平衡。

肠易激则是肠脏功能紊乱、失调或肠道过敏的慢性病。过往医学研究均指出,大脑处理肠藏讯息的紊乱、遗传、情绪因素等,都跟肠易激有不同程度的关系。肠易激患者多在紧张时发作,例如考试前夕、首日上班、表演甚至赶车等,患者会出现必需立即排便的感觉,严重者甚至会因未能及时找到洗手间而失禁,令患者的日常生活、社交及工作也可能受影响。由于患者可能经常腹痛或腹胀而需要排便,或变得不敢外出或旅行,甚至影响睡眠质素。

根据香港中文大学医学院于06年进行的「香港人肠胃及情绪健康问题调查」,在可能患上肠易激的人士中,同时产生「经常焦虑症」的机会比一般人大5.8倍,相信情绪很可能是引致腹部不适的原因之一。

早期大肠癌症状与肠易激相似

另一方面,早期大肠癌症状并不明显。研究发现,大肠癌最初是肠壁细胞不正常增生形成的腺瘤性瘜肉,初期或属良性,但随着长时间的基因突变,部份瘜肉有机会发展成为恶性肿瘤,即是大肠癌。早期大肠癌的症状甚至与肠易激相似,患者都可能出现腹痛或肚泻情况,虽然如此,如果在50岁后出现肠易激症状,或是家族成员有肠癌的病历,又或是患者体重突然下降、大便呈黑色稀烂,这些都是大肠癌的高危讯号,建议及早作大肠内视镜检查或非入侵的M3大肠癌检测。

肠道中的益生菌(probiotics)对人体健康有关键性影响,在健康肠道里,它们可抵御坏菌、强化黏膜屏障、促进肠道蠕动、调节发炎等功效。近年,一个刊登在国际医学文献的研究亦指出,益生菌中的双歧杆菌,有效改善肠易激带来的腹痛。至于大肠癌方面,中大早前一项研究亦发现,大肠癌病人的粪便样本细菌中含有大量恶菌,而双歧杆菌的某些菌株能增强免疫细胞,对抗恶菌。而双歧杆菌的效果则取决于菌株、剂量以及服用方法。

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